En direct de… Burlington

L’Amérique réserve des surprises, toujours. Des bonnes, souvent. Burlington constitue l’une d’entre elles. Je n’avais évidemment pas choisi l’endroit par hasard : je viens couvrir la campagne de Bernie Sanders, le sénateur le plus à gauche des Etats-Unis, élu dans un fauteuil dans l’Etat du Vermont, l’un des plus progressistes du pays. Vous en lirez bientôt plus dans l’Huma. Mais, à dire vrai, je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre à propos de la principale ville de cet Etat rural (la capitale politique étant Montpelier). En remontant, depuis Amherst (voir « post » précédent) les autoroutes 91 et 89 vers le nord, le doute commençait à poindre. Des terres mais pas beaucoup d’humains. Avec un peu plus de 600000 habitants, le Vermont a une densité de population égale à celle de la Creuse. Et au bout du chemin, il y a Burlington, petite révélation au bord du lac Champlain. Une ville vivante, pleine de commerces, de restaurants, de bars branchés, de cinémas, de cavistes et autres activités urbaines. Surtout pleine de jeunes. Pour cause : trois universités (en photo : le siège de l’une des confréries), dont l’Université du Vermont, institution locale, 12000 étudiants à elle seule, dans une ville de 42.000 habitants. Burlington vote massivement démocrate. Elle a même eu Bernie Sanders comme maire au début des années 80 et elle envoie régulièrement des membres Parti progressiste du Vermont (créé par le même Sanders) aux assemblées d’Etat (sénat et assemblée).

En gros, Burlington, c’est une Aix-en-Provence qui voterait comme la Seine-Saint-Denis posée au milieu du Cantal… C’est ça aussi l’ « Amérique profonde » dont on parle tout le temps sans en restituer la diversité.

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